Edimburgo

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Edimburgo, la capital de Escocia, se encuentra en la costa este, en la desembocadura del estuario del río Forth y tiene una población de unas 450.000. Al igual que Roma,la ciudad de Edimburgo está construida sobre siete colinas y su espectacular horizonte está dominado por el Castillo, el extinto volcán Arthur’s Seat, columnatas neoclásicas de un templo inacabado en lo alto de Calton Hill  y una increíble variedad de agujas sobresaliendo de sus edificios más populares.

Las ideas de la Ilustración escocesa que cambiaron el mundo salieron de esta increíble ciudad, y hoy es la sede del Parlamento escocés y la imagen de la confianza y de una nación nueva y creativa.

Edimburgo es un centro comercial próspero, cultural y educativo. Desde 1947,  se ha conocido como “Festival City”, la Ciudad Festival, ya que alberga una docena de festivales de artes, ciencias y festivales internacionales y carnavales que atraen turistas de todo el mundo que quieres vivir la ciudad en todo su esplendor.

La ciudad es famosa por su mezcla de arquitectura medieval y Georgiana, pero además, está ganando rápidamente una muy buena reputación por los nuevos edificios. La ciudad está llena de historia pero también es un próspero centro de cultura contemporánea con galerías, teatros, salas de conciertos y cines por no hablar de bares, discotecas y restaurantes. Edimburgo tiene muchos parques y jardines, incluyendo el mundialmente famoso Jardín Botánico Real y las vistas hacia el estuario del río Forth, Arthur’s Seat y las colinas de Pentland, que son realmente impresionantes.

Que ver en Edimburgo

Edimburgo se ha convertido en un reclamo internacional para el turismo. Ya no sorprende la cantidad de viajeros que apuestan por pasar unos días en la capital escocesa, atraídos por la síntesis de monumentos, ambiente callejero, propuestas culturales y tours para todos los gustos. También contribuye la aureola de leyendas con las que el romanticismo literario escocés del siglo XIX impregnó su centro histórico.

La concurrida calle Royal Mille articula con su agradable paseo que va desde el castillo en la colina, hasta el Palacio de Holyrood y el Parlamento Moderno en el otro extremo. A lo largo de esta animada calle encontramos numerosas tiendas, edificios que casi hablan al mirarlos y una serie de callejones llamados “close” (algunos ya ciegos) que atraviesan la Royal Mille hacia las calles paralelas. No hay que olvidar que durante el periodo que la ciudad estuvo amurallada, la población vivía condensada en espacios mínimos, y por esta razón los edificios se alzaban hacia arriba, aprovechando cada pequeño rincón para hacer una vivienda, motivo por el que no hay apenas calles transversales que se abran al cielo. Por otro lado, en muchos de estos close los más pobres dormían por las noches.

En su día llegaron a existir hasta 300 “close” de los que apenas permanecen sesenta, y donde hoy vemos a grupos de turistas escuchar historias escabrosas como la de Mary King.

El Castillo de Edimburgo

Faro de la ciudad, el castillo es una pequeña ciudad donde encontramos un gran número de espacios que requieren nuestra atención. Modificado a lo largo de muchos siglos, es recomendable llevar a cabo una visita guiada para comprender su evolución histórica. Los espacios más destacados son  la puerta de Portculis, el cañón de One o’clock Gun, la casa del gobernador, los barracones, la sede de los regimientos de los Royal Scots Draggon, la capilla de Santa Margarita, el inmenso cañón llamado Mons Meg, el Palacio Real con la sala de los Honores de Escocia, El Gran Salón, el Memorial Escocés de la Guerra, los calabozos o la prisión militar.

Después de las taquillas del castillo entramos a la fortaleza a través dela Puerta Portculis, accediendo a un espacio abierto donde se ubicaba la artillería que defendía Edimburgo hacia el mar.  En uno de los extremos, el “One o’clock Gun” es una ceremonia tradicional que cada día congrega a un buen puñado de turistas a la una en punto del mediodía, momento en el que la salva de un cañonazo genera gran expectación. La tradición proviene de 1861, y servía para indicar a la población, especialmente a los marineros, la hora, concretamente la 1 del mediodía.

Otros de los lugares que podemos disfrutar con la entrada al castillo son el Scottish National War Memorial, dentro de la iglesia de… La solemnidad que produce el lugar es máxima, ya que aquí se encuentran las placas con los nombres de soldados escoceses que a lo largo de su historia han participado en guerras y conflictos, desde las Guerras Napoleónicas, el paso por las colonias de India, Afganistan, Sudáfrica, las dos Guerras Mundiales o la Guerra Fría.

Si la historia bélica es el epicentro de la visita al castillo, el National War Museum, es un museo temático sobre la guerra, situado frente a la estatua del controvertido mariscal de campo Douglas Haig. Y si aún queremos indagar más en la historia de uno de los regimientos más famosos por su valor, The Gordon Highlanders Museum nos cuenta sus más de 200 años de historia.

Por si fuera poco, el castillo funciona como un perfecto mirador de la ciudad de Edimburgo, permitiendo distinguir otros lugares insignes de la ciudad, como el estuario y puerto de Leith, el Arthur’s Seat, la Colina de Calton Hill, o el memorial al poeta Scott y el resto de la New Town.

En la entrada del castillo encontramos otros dos espacios muy visitados, la Cámara Oscura y un poco más arriba de la calle el The Scotch Whisky Experience. La primera atracción la forma un mecanismo óptico en lo alto de la torre que permite reflejar lo que sucede en la ciudad en directo en una plataforma cóncava. Desde 1853 cuando abrió sus puertas se convirtió en uno de los “fenómenos mágicos” en la sociedad de Edimburgo, y hoy en día sigue cautivando a los curiosos. Además de la cámara oscura, en la torre hay una exposición permanente de juegos de ilusión, muy entretenido para los niños.

Casi enfrente está el edificio del The Scotch Whisky Experience, que ante la ausencia de grandes destilerías en la ciudad de Edimburgo permite conocer todo el proceso de elaboración, catar whisky y comprar botellas como souvenir.

Catedral de St Giles

La catedral de Saint Giles (en realidad no es catedral porque no existe obispado en Edimburgo) se ubica en la explanada que abre la Royal Mile, secundada en un extremo por la estatua del poeta Sir Walter Scott y por el otro con la Mercat Cross donde antiguamente se llevaban a acabo los ajusticiamientos populares.

En el lugar donde antes del siglo IX hubo un hospital de leprosos se construyó la catedral, que después de la Reforma eclesiástica protestante acabó convertida en un templo donde convergen elementos arquitectónicos variados. El aspecto estético actual es fruto de la reconstrucción tras el incendio provocado por las tropas inglesas en 1385, aplicando ornamentación gótica en el siglo XV.

Las preciosas y coloridas vidrieras son más recientes, del siglo XIX y también en el interior se encuentra la estatua de John Knox, iniciador de la reforma de la iglesia en Escocia y el primer predicador que se abrazó al protestantismo. Finalmente la Capilla del Cardo, (Thistle Chapel) construida por los Caballeros de la Orden del Cardo entre 1909 y 1911 es otro de los rincones emblemáticos de la catedral.

Los cementerios de Edimburgo

Pocas ciudades pueden presumir de que sus cementerios sean uno de los puntos más visitados. Los de Greyfriars, famoso por la historia del perro Bobby; y el de Calton (Old Calton Burial Ground) son los más interesantes, con una mezcla de misterio, decadencia e insignes ciudadanos de Edimburgo enterrados aquí, como el humanista David Hume. Otros cementerios a visitar son The Canongate Kirkyard con la Tumba de Adam Smith y el de la villa junto al río de Dean, además del Cementerio de St. Cuthbert’s Church (“The Graveyard of St Cuthbert” y el Cementerio de Warriston (“Warriston Cemetery”).

Excursiones en Español en Edimburgo

Hay numerosos tours por al ciudad que se llevan a cabo tanto para grupos como individuales. Si quieres reservar una actividad con un código de descuento ven a conocer todos los  tours por Edimburgo.

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