Fort William

Fort William en el oeste de las Highlands es parada ya casi obligatoria en la ruta por Escocia. Autoproclamada capital de las actividades al aire libre (outdoor) de Escocia, su turismo activo la ha convertido en un referente mundial para amantes del trekking, bicicleta de montaña y muchas más actividades deportivas.

Fort Williams puede presumir de muchas cosas. Una de ellas es que aquí llueve como en pocos lugares de Escocia por lo que no hay que desanimarse si no vemos el sol durante el viaje. Su entorno de naturaleza es sensacional, con el Loch Linnhe al otro lado de la carretera y las estribaciones de la montaña más alta de reino Unido, el Ben Nevis (1344 metros) en el otro.

El nombre de la población proviene de la fortaleza construida a finales del siglo XVII a cargo del general Mackay para honrar al rey Guillermo (William) II. La construcción del ferrocarril no tuvo piedad con el castillo y lo poco que queda no permite hacerse la idea de como era una de las fortificaciones que pretendía resistir la sublevación jacobita.

Fort Williams y el cine

Los bellos paisajes de Fort William han aparecido retratados en numerosas películas, entre las que Braveheart, Rob Roy o Harry Potter y la Cámara Secreta son las más conocidas. De hecho es esta última la que se reconoce fácilmente cuando visitamos el puente de Glenfinnan siguiendo la carretera A830 al oeste de Fort William.

Copa del Mundo UCI MTB

Desde que en ….se comenzó a celebrar una de las pruebas de la Copa del Mundo de Mountain Bike del calendario de la UCI, Fort William tiene un foco mediático que ha alterado para siempre la vida de este sencillo pueblo de Escocia.

Campeonato del Mundo de MTB en Fort William
Campeonato del Mundo de MTB en Fort William

Que hacer en Fort Williams

Cuando se llega hasta aquí ya se sabe que estamos buscando. Y es que Fort Williams vive por y para el deporte y el excursionismo. También hay opciones para los niños que se fascinan viendo el puente de la película de Harry Potter donde el tren vuela; o para amantes de las destilerías de Whisky más artesanal como el de Ben Nevis, o incluso para observar con calma como los barcos salvan el desnivel entre los Lochs Linnhe  y Lochy,  salvando el importante desnivel gracias a las esclusas de Neptune´s Staircase (las escaleras de Neptuno).

Desde Fort William parte hacia Mallaig el tren de vapor considerado una de las mejores rutas en ferrocarril del mundo. El Jacobite Train pasa por encima del puente de Glenfinnan, continuando su camino hacia el mar, con parada opcional en la playa de Arisaig .

Otras opciones de ocio son la visita al museo de las Highlands (en High Street), que propone un repaso etnográfico por el estilo de vida de las Tierras Altas.

Deporte y Trekking

Si traemos nuestra bicicleta o procedemos a alquilar una en Fort Williams, podremos recorrer las pistas que forman parte del campeonato del mundo, soñando con poder volver como espectador en junio.

En invierno también podemos esquiar en la estación de esquí de Nevis Range a la que se llega con el teleférico. Cuando la nieve se ha derretido y llega la fecha del campeonato del mundo de bicicleta de montaña, son las bicis las que descienden por las pistas de esquí.

Ascensión al Ben Nevis

En el centro de información turística del Glen Nevis a apenas 1,6 km del centro de Fort Williams se puede obtener toda la información para recorrer el valle de Glen Nevis y si lo deseamos encarar la ascensión al pico Ben Nevis. Hay varias rutas para subir, siendo la de Pony Track la más frecuentada por los turistas. El recorrido es de unos 13 km aproximadamente y la subida requiere prácticamente todo el día.

Donde dormir en Fort William

El crecimiento turístico de Fort Williams ha desbordado la capacidad de hoteles, Bed and Breakfast, albergues y casas de huéspedes hasta el punto que los precios para dormir son más altos que la mayoría de lugares turísticos de Escocia. conviene reservar alojamiento con bastante antelación, o buscar alternativas en las afueras o pueblos cercanos.



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Como llegar a Fort William

El transporte público connecta vía tren o autobús Glasgow y Edimburgo con Fort Williams, de forma que es muy sencillo llegar. Al estar de camino a la isla de Skye el tráfico por carretera puede ser intenso los fines de semana o en verano. La línea de autobús que cubre los trayectos es la Scottish Citylink. Si se prefiere el tren hay que anotar que desde Edimburgo es necesario cambiar de tren en la estación de Queen St de Glasgow.

Que ver cerca de Fort Williams – Excursiones

A las posibles excursiones ya mencionadas podemos añadir la Cascada de Steall Waterfall o sin duda las rutas de trekking que salen desde Glencoe.