Inverness

Inverness en la ciudad más importante de las Tierras Altas de Escocia (las famosas Highlands), con un crecimiento económico importante en las últimas décadas, cimentado en su puerto, que ha aprovechado el antiguo fiordo, Moray Firth.

El Puente sobre el río Ness en Inverness
El Puente sobre el río Ness en Inverness

En la margen derecha del río Ness (que desemboca después de transportar las aguas del lago) se asienta la parte histórica de Inverness, en la falda de la colina donde el castillo domina el paisaje.

A menudo se ha etiquetado a Inverness como una ciudad sin atractivos especiales, sin los monumentos de Edimburgo, ni el ambiente de Glasgow. Sin embargo la ciudad está demostrando su capacidad de atracción del turismo gracias a sus eventos culturales y deportivos (incluyendo los Highland Games, “Juegos de las Highlands”), y como no, lugar de bienvenida a las Tierras Altas.

Que ver y hacer en Inverness

Sobre el río Ness el moderno puente que conecta las dos orillas de Inverness nos saluda al llegar. Church Street es la “calle” por excelencia en Inverness, la más antigua y donde encontramos uno de los monumentos que dibujan su skyline,  el campanario Steeple, que quedó inclinado tras el terremoto de 1816, y sobre el que se llevaron a cabo obras para devolver la verticalidad.

La visita al Inverness Museum and Art Gallery nos propone un viaje al pasado, para conocer a sus moradores, pictos y vikingos, que poblaron esta zona.

En Inverness también podemos conocer la historia de la fabricación del tartán, la famosa falda escocesa a cuadros, en el Kiltmaker Centre.

La Catedral Episcopal de St. Andrews, el Eden Court Theatre. o el mercado victoriano amenizan el recorrido por la ciudad, que se puede hacer a pié en apenas medio día. Si tenemos más tiempo podemos seguir el río hacia el sur hasta alcanzar las Ness Islands, un agradable paseo hasta las frondosas islas que a modo de isla Tiberina de Roma se encuentran en medio del cauce.

Excursiones desde Inverness

Desde aquí tenemos a menos de media hora en coche el Lago Ness (donde es habitual la excursión en barco en busca del “monstruo”), y podemos tomar Inverness como base para otras excursiones por las Highlands, como Glen Affric y su paisaje de lagos,; las destilerías de Whisky de Speyside; avistar delfines mulares en el estuario de Moray; la falla geológica del Great Glen; o más al sur el valle fluvial de  Royal Deeside, fantástica propuesta para los amantes de la naturaleza y la pesca.

Para ver la colonia permanente de delfines el mejor lugar en tierra (ya que también hay excursiones en barco) es el puente Kessock, a un kilómetro al norte del centro de Inverness (hacia la bahía del fiordo de Moray Firth:), siendo el mejor momento una hora antes de la pleamar.

Al este de la ciudad, a apenas diez kilómetros se encuentra el memorial que recuerda la Batalla de Culloden, en el siglo XVIII. Continuando al este el Cawdor Castle es un histórico castillo abierto al público, y que si viajamos con niños puede resultar muy interesante por su aspecto medieval de cuento. Y si seguimos hacia el norte descubriremos la fortificación militar de Fort George, en el extremo de un puntal arenoso. Se construyó en 1747 y hoy es Museo de las Armas.

Castillo de Cawdor
Castillo de Cawdor

La oficina de información organiza excursiones a otros puntos como Ullapool, Lochinver, Durness o la cueva de Smoo Cave

Como llegar a Inverness

Inverness es el nudo de comunicación entre el norte y el sur de Escocia. Perfectamente conectada con autobuses, trenes y carretereas, es la puerta de entrada a las Highlands.

Inverness cuenta con aeropuerto pero no suele tener conexiones con España, por lo que lo normal es llegar a Aberdeen, Glasgow o Edimburgo y luego alquilar coche, o desplazarse en autobús o tren. El aeropuerto está a 16 km de la ciudad, y las conexiones de vuelos son sobre todo con ciudades de Gran Bretaña o con las islas Orcadas y Shetland.

Las empresas de autobús que llegan a Inverness desde otras ciudades escocesas o destinos como Londres son National Express y Scotish Citylink. Así mismo hay un tren directo cada día entre Inverness y Londres; y varios al día desde Glasgow o Edimburgo.

Oficinas de Turismo

La oficina de turismo está en el castillo, y allí nos suministrarán información de ayuda para descubrir la ciudad o las Highlands con excursiones organizadas, circuitos, cruceros…, o para que las disfrutemos a nuestro aire. El castillo está a unos 10 minutos de las estaciones de bus y tren de Inverness.

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Mapa de Inverness

Mapa turístico de Inverness
Mapa turístico de Inverness