Saint Andrews

Saint Andrews es una de las poblaciones más turísticas de toda Escocia. Afamada entre los amantes de golf a los que se les ilumina la cara cuando se menciona sus links (campos) situados paralelos al mar, su pequeño centro late durante todo el año. En invierno, fuera de temporada, recibe igualmente la visita de muchos golfistas de todo el mundo, mientras que en los pocos días soleados de verano los turistas pasean visitando su castillo y la catedral en ruinas.

Situada en el condado de Fife, en la costa Este escocesa y apenas a una hora y media de Edimburgo en coche, Saint Andrews

Ciudad universitaria

Al igual que Stirling, St Andrews alberga una de las universidades más antiguas y prestigiosas de Escocia, cuyos estudiantes aportan savia nueva cada año al ambiente de pubs. De hecho el foco mediático se dirigió a la universidad cuando el príncipe Guillermo, Duque de Cambridge se matriculó y conoció a su mujer Kate Middleton.

Sin embargo, si hablamos de gente verdaderamente ilustre, de la Universidad de St Andrews salieron alumnos como los matemáticos John Napier y James Gregory o el poeta Robert Fergusson, o tuvieron rectores a la altura del escritor Rudyard Kipling.

Historia de St Andrews

Antes de que los cristianos la renombraran con el nombre del patrón de Escocia, cuyas reliquias fueron según la leyenda traídas hasta aquí por San Régulo, los pictos ya habitaban esta zona, denominando a Saint Andrews, Kilrymont o Muckross.

Ciudad real desde 1124 y sede del arzobispado a partir de 1466, la catedral tardó casi dos siglos en construirse, y cuando se finalizó en 1318 era el templo más grande de Escocia.

Desgraciadamente su esplendor comenzó a partir de los conflictos religiosos, y la virulencia con la que se llevó a cabo la reforma religiosa en el siglo XVI significó el saqueo y destrucción de la villa, dejando asolados edificios como la catedral y el castillo. Para bien o para mal el hecho de que no se reconstruyeran permite hoy ensoñarse al pasear entre las paredes semiderruidas de la catedral y el cementerio.

Golf y Saint Andrews

Esta relación indisoluble casi se puede denominar ancestral si atendemos a los 600 años de historia de los Links de St Andrews. Los siete recorridos son considerados una especie de Capilla Sixtina del golf. Considerada la cuna del golf, donde nació la tradición, sus clubs, el Royal and Ancient Golf Club of St Andrews y el el Old Course de St Andrews son dos de los más respetados del mundo. En el segundo se sentaron las bases y reglas modernas del golf.

Campos de golf en St Andrews
Campos de golf en St Andrews

Si queremos jugar a golf en St Andrews tenemos que saber que a diferencia de otros campos públicos (algo habitual en Escocia), estos dos célebres links son privados y bastante selectivos.

Que ver en St Andrews

El eje de las cuatro calles principales de Saint Andrews: South Street, Market Street, North Street y The Scores concentra los puntos de interés de la población.

The Scores corre junto a la costa desde la catedral hasta los campos de Golf del Old Course. En el paseo encontramos el castillo derruido, el el monumento a los Mártires, los edificios de la Universidad, o la playa de West Sands. Paralela hacia el interior está North Street cuyo lugar más relevantes es la iglesia de St Salvators Chapel, y si saltamos una calle más allá encontramos Market Street, que como su nombre indica reúne a tiendas donde hacer compras, rematada por su fuente de estilo victoriano. Finalmente South Street es la calle que desemboca en la antigua catedral al este y en el acceso medieval de West Port.

Castillo de Saint Andrews

Las sugerentes ruinas frente al mar son solo hoy un recuerdo de lo que fue uno de los más sólidos bastiones. Asediado de forma casi continua durante el siglo XIV, por su interior y subsuelo discurría una red de túneles para comunicar los diferentes espacios del castillo. El enfrentamiento religioso entre católicos y protestantes escondía intereses económicos de control político y por eso la destrucción de la fortaleza se llevó con saña.

Desde el castillo el camino costero sobre los acantilados conocido como The Pends conduce al espigón St Andrews Pier, aunque antes ya aparecen las ruinas de la catedral.

Catedral y cementerio

Saint Andrew fue la capital religiosa de Escocia desde la llegada y conversión al cristianismo hasta la reforma protestante. Por esta razón el tamaño del cementerio es sorprendente, con algunas de las tumbas más antiguas de Escocia. Lugar de peregrinaje para los fieles católicos, la catedral representaba el poder religioso en un binomio iglesia – estado. Construida en 1160, aunque no consagrada hasta el año 1318 sufrió el mismo destino que el castillo tras la derrota de los partidarios católicos. El expolio de sus muros y el azote de viento y tempestades diezmó la inmensa catedral, dejando paredes o la exigüe torre de st Rules que nos permiten adivinar su majestuosidad. El espacio de la catedral y el cementerio están abiertos al público de forma gratuita, mientras que el museo y la Torre de St Rules tienen un precio de entrada.

Ruinas de la catedral de St Andrews
Ruinas de la catedral de St Andrews

Para los amantes del cine y de la música, es un lujo descubrir que en la playa de West Sands se grabó la célebre escena de la película ‘Chariots of Fire’ (‘Carros de fuego’, 1981) con la inolvidable canción de Vangelis.

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Como llegar a St Andrews

Es fácil llegar a Saint Andrews ya que hay servicio de autobús con bastante frecuencia desde Edimburgo, pudiendo elegir entre las opciones de  StageCoach (el X59 requiere 1:45 hora de trayecto, mientras que el X60 suele tardar más de 2 h). Así mismo, si tienes tiempo y quieres conocer otros pueblos de la comarca de Fife, existe el Fife DayRider, un billete que te permite tomar tantos autobuses como desees en el mismo día para moverte.

Si no contamos con coche de alquiler podemos elegir alguno de los tours organizados con salida desde Edimburgo. Si quieres más información y obtener un descuento puedes ver las excursiones a Saint Andrews aquí.

Excursiones desde St Andrews

A las afueras de Saint Andrews está uno de los lugares más peculiares de Escocia, el Bunker bajo una apacible granja donde se ubicaba el centro de operaciones en caso de ataque nuclear. Oculto durante más de 40 años en 1992 salió a la luz su existencia, convirtiéndose en un interesante museo.

Son muy habituales los tours desde Edimburgo para conocer Saint Andrews y los pueblos pesqueros de Fife como Culross, y otros de interior como Falkland.

Oficina de turismo

Es una buena idea pasarse por el St Andrews iCentre de VisitScotland en el número 70 de Market Street para conseguir información, un mapa de los monumentos y sugerencias de actividades para llevar a cabo durante nuestra visita.

Mapa de Saint Andrews