Stonehaven

Stonehaven es una de los pueblos pesqueros más interesantes de la costa este de Escocia, situado al sur de Aberdeen, en el condado de Kincardineshire, también conocido como the Mearns.

Puerto de Stonehaven
Puerto de Stonehaven

Poco a poco la reducción de la actividad pesquera ha ido transformando el paisaje del puerto, antes lleno de barcos de pesca, y ahora sustituidos en parque por pequeños yates recreativos. Sin embargo aún perviven algunas embarcaciones que aprovechan la bajamar que desnuda el puerto para arreglar los desperfectos, quitar el verdín o pintar las barcas.

A las afueras del pueblo, con dirección sur, un agradable paseo nos lleva hasta el castillo de Dunnottar, sin duda el gran atractivo turístico cuya visita es obligada, ya que es uno de los más bonitos de Escocia. antes de llegar pasaremos por el Stonehaven War Memorial, que recuerda a los ciudadanos de la ciudad muertos en los conflictos mundiales.

Que hacer en Stonehaven

El centro del pueblo de Stonehaven  no es excesivamente grande y se respira tranquilidad. Destaca el Clock Tower, el reloj de la torre que desde 1790 marca la hora de la ciudad, especialmente a la hora de celebrar el festival de nochevieja de Hogmanay Stonehaven Fireballs. Otro punto visitado es el jardín que recuerda al poeta Robert Burn, The Burns Memorial garden.

El paseo que va desde el centro hasta el puerto ofrece un relajado recorrido a lo largo de la playa. Al abrigo de la pequeña bahía del puerto se alza como un pequeño teatro las antiguas casas de los pescadores, hoy algunas excelentes restaurantes donde probar pescado y mariscos frescos. Uno de esos edificios es el Tolbooth Museum, que nos permite conocer la historia de Stonehaven. Fue sede del juzgado y a la vez cárcel y hoy es el museo principal de la ciudad.

Además del citado castillo de Dunnottar (al que también se puede llegar con el tren turístico Stonehaven Land Train que sale del mercado), en Stonehaven podemos como no entrenar nuestro swing en el Golf Club, pegarnos un baño en la playa de guijarros o en el Stonehaven Open Air Swimming Pool.

Al sur de Stonehaven, pasando el castillo de Dunnottar está la RSPB Fowlsheugh Reserve, un espacio natural protegido donde anidan o se resguardan en sus migraciones de verano e invierno más de 130 mil aves. Los escarpados acantilados sirven de refugio para gaviotas, puffins y otras tantas aves, frente a una costa donde se pueden divisar delfines e incluso ballenas.

También en las afueras, en la franja interior del castillo de Dunnottar está el bosque Dunnottar Woods, que oculto entre la arboleda es agradable para pasear con niños entre naturaleza.

Fiestas y eventos

La Hogmanay fireballs es una celebración o ceremonia que como otros ritos paganos asociados al fuego, la purificación y la fertilidad. Consiste en un desfile la víspera de Año Nuevo (New Year’s Eve) en el que los participantes de todas las edades portan a medianoche antorchas alzadas sobre sus cabezas para ahuyentar a los malos espíritus y esperar un año próspero. La primera fecha documentada de su celebración es de 1908 pero el rito es tan antiguo como la existencia del fuego. Durante la Stonehaven’s Fireball ceremony at Hogmanay se pasea por la ciudad deteniéndose en la casa de algún conocido, deseando buenos augurios.

En julio, el sonido de la música folclórica de su festival pone banda sonora al verano de muchos escoceses y turistas que llegan a Stonehaven a pasar sus tranquilas vacaciones.

Rutas desde Sotnehaven

Hay varias rutas a pie y en coche en las cercanías de Stonehaven como la ruta costera del castillo de Dunnottar, o el Whisky Trails (conociendo la destilería de Fettercairn). Para los amantes de los pájaros el recorrido costero del condado The Mearns resulta atractivo para los amantes de la ornitología y la naturaleza, disfrutando de un paisaje de acantilados de gran belleza.

Como llegar

Desde Aberdeen y Dundee hay frecuentes conexiones de autobuses. Y desde Edimburgo hay trenes que en dos horas alcanzan Stonehaven.

Oficina de turismo de Stonehaven

En el punto de información de la calle Allardice Street, número 66 podemos obtener mapas y consejos de actividades para hacer en Stonehaven y alrededores, así como ayuda para bsucar alojamiento en B&B y hoteles.

Mapa de Stonehaven