Glencoe

El valle de Glencoe dentro del Lochaber Geopark, es uno de los espacios naturales más idílicos de Escocia. Quizá por ello atrae a un tipo de turismo que sabe apreciar su remanso de paz, caminando por los numerosos senderos de trekking que invitan a zambullirse en su increíble naturaleza.

Three Sisters. Las tres hermanas de Glencoe
Three Sisters. Las tres hermanas de Glencoe

Las formaciones montañosas son tan características que reciben nombres curiosos para definirlas como las  Three Sisters.  Bidean nam Bian  es la montaña más alta, que parece ejercer de pastora de las “tres hermanas”, y finalmente Buachaille Etive Mor es otra de las crestas a mencionar.

Glencoe es sinónimo de paz, pero hace más de trescientos años vivió uno de los episodios más cruentos de la historia de Escocia, la conocida como masacre de Glencoe.

La masacre de Glencoe

El episodio nos retrotrae al siglo XVII cuando se produjeron las revueltas jacobitas que defendían al rey católico Jacobo II frente a Guillermo de Orange que había depuesto al primero. Tanto en Irlanda como en Escocia se produjeron sublevaciones. En las Highlands los diferentes clanes que habían apoyado a Jacobo II se terminaron plegando al nuevo monarca que había propuesto una amnistía para acabar con el conflicto. La fecha límite para acatar la subordinación a Guillermo de Orange era la entrada del nuevo año de 1692 pero por una cuestión de incomunicación las noticias no llegaron a tiempo para el clan MacDonalds  que dominaba la zona de Glencoe.

Los hombres del clan MacDonalds   se dirigieron al lugar donde debían aceptar al nuevo rey y allí recibieron el cobijo del clan de los Campbell, con quienes históricamente habían estado enfrentados.

La noche del 13 de febrero de 1692 todo el clan fue aniquilado a manos del clan Campbell que seguían las ordenes del rey William, primero los hombres y posteriormente sus mujeres y niños cuyos pueblos fueron arrasados.

El suceso quedó marcado como un momento trágico en la historia escocesa y en los siglos posteriores poetas y escritores se encargaron de mantenerlo presente como una afrenta del monarca.

Hoy en día se puede visitar el monumento del monolito con la cruz en el lugar donde se produjo la masacre, y conocer más sobre la historia de la masacre en el Visitor Centre donde se explica a través de un audiovisual.

Rutas de Trekking en Glencoe

A la hora de visitar esta zona de las Highlands hay que tener en cuenta que la mayoría de las rutas implican dedicar una mañana como mínimo para caminar por sus senderos. Otros itinerarios son más largos o exigentes y son perfectos para un plan de un día entero.

Sus valles glaciares son la casa de ciervos que sin esconderse se mimetizan con las rocas. Con unos prismáticos observaremos su ruta diaria rumiando el pasto de las laderas de las montañas.

Pap of Glencoe

El Pap of Glencoe (742m) se sitúa sobre el pueblo, y desde su pico ofrece una inmejorable vista del lago Loch Leven y del Loch Linnhe  más allá de Glencoe.

Lost Valley o Hidden Valley

El Valle perdido o escondido (Coire Gabhail) es una de las rutas clásicas. Parte como otras excursiones desde un parking de la carretera A-82 y va ascendiendo siguiendo el riachuelo entre las colinas de las Tres Hermanas (Three Sisters, Gearr Aonach (Cresta corta), Aonach Dubh (Cresta negra) y Beinn Fhada (Colina larga)) hasta un valle glaciar de gran belleza. Si se continua se puede alcanzar el pico de Bidean nam Bian, de 1150 metros de altura.

Aonach Eagach

Al otro lado de la carretera y el aparcamiento está el sendero que lleva al Aonach Eagach, lo que nos permite obtener una panorámica de las Tres Hermanas y el Bidean nam Bian.

Buachaille Etive Mhòr

El Buachaille Etive Mhòr. con su forma piramidal es otra de las montañas con una ascensión más interesante. Requiere algo más de tiempo subirla pero bien merece la pena.

Buachaille Etive Mhòr
Buachaille Etive Mhòr

Para los menos intrépidos hay algunos itinerarios más asequibles como el Devil’s Staircase, el Alt Coire Gabhail y el Buachaille Etive Beag.

Los que quieran llevarse al menos una postal fotográfica o una imagen del paisaje de Glencoe pueden llegar desde el sur a través de la carretera panorámica  A-82 que como una hilera de hormigas se abre ante la inmensidad de las montañas que se alzan a los lados. Los aparcamientos se van sucediendo como miradores donde los viajeros paran a dejarse seducir por la paz que transmite.

Además de las actividades deportivas y el trekking, en Glencoe merece la pena la visita al Museo del Folklore de Glencoe, una exposición etnográfica sobre el estilo de vida de los clanes de las Highlands. Y si pasamos las vacaciones en invierno, la estación de esquí de Glencoe Mountain permite disfrutar de la nieve.

Tras los pasos del agente Bond

El padre del agente James Bond, Andrew Bond es, según la biografía del personaje de ficción, natural de Glencoe. Y quizá por ello en la película Skyfall, el agente secreto se resguarda de sus enemigos en la casa familiar que recreo con el escenario de Glencoe el hogar de su progenitor.

Oficina de turismo

El Glencoe Visitors Centre, funciona como la oficina de turismo donde recibir ayuda, consejos mapas y sugerencias sobre actividades y rutas para levar a cabo en nuestra visita a Glencoe.

Por otro lado, en el pueblo de Ballachulish a las afueras de Glencoe está un punto de información.

Como llegar a Glencoe

Glencoe está situada en el oeste de Escocia, en el camino de Glasgow hacia Skye. Al norte se encuentra Fort Wiliams, otro de los puntos de interés en esta zona de las Highlands.

Tours y excursiones a Glencoe