Las Highlands, las Tierras altas

Las Highlands (Tierras Altas) de Escocia forman parte del paisaje colectivo que viene a la cabeza cuando pensamos en Escocia. El cine, la literatura y la pasión con la que los propios escoceses hablan de esta zona de su país, obliga al viajero a tenerla e cuenta en su recorrido por Escocia.

Isla Skye. Tierras Altas de Escocia
Isla Skye. Tierras Altas de Escocia

El paisaje verde y montañoso de las Tierras Altas de Escocia hoy amable para el turismo ha sido durante siglos áspero para la supervivencia, con un clima duro. El Valle de Glen Coe, la cascada de Steall. o la montaña de Ben Nevis, la más alta de Escocia y Reino Unido son ejemplos del paisaje y naturaleza de las Tierras Altas.

La población sufrió además las denominadas clearances, o desplazamiento forzado de sus tierras en los siglos XVIII y XIX, provocando una migración importante hacia América y Australia.

La influencia celta y la predominancia del gaélico como lengua son dos factores que definen las Highlands, llamadas A’ Gàidhealtachd en gaélico, cuya capital es Inverness.

Que ver en las Highland

Algunos de los puntos de interés más importantes de las Tierras altas son el Castillo de Tioram, el Lago Ness, el castillo Eilean Donan o la Isla Skye.

Castillo Eilean Donan
Castillo Eilean Donan

Islas como Mull, Eigg, Jura o Islay son espacios tranquilos donde sentir el ambiente isleño. En la isla de Mull podemos hacer trekking por las crestas de Ben More, ver ballenas o fascinarnos con las aguas esmeraldas de Ross. En la isla de Eigg nos sentiremos dioses en lo alto de la montaña Sgurr of Eigg. En Islay (la más meriodional de las Islas Hébridas) su whisky  ahumado nos cautivará. Jura por contra es un remanso de paz donde miles de ciervos (Jura viene a significar isla de ciervos) disfrutan de la misma calma que el escritor George Orwell tuvo en su aislamiento buscado.

Escocia también tiene playas, y algunas de las más impresionantes son las de las Highlands, especialmente las de Lewis y las de Harris, -ambas en las Hébridas Exteriores- con arenas doradas y aguas límpidas, pero también frías.

Glen Affric es la definición por excelencia de naturaleza viva, donde el ser humano es un simple espectador frente a las montañas, los lagos y los bosques donde águilas, linces o nutrias campan a sus anchas.

La civilización, o la huella humana también tienen cabida en las Tierras Altas, y en ocasiones con suntuosidad, como en el caso del Mount Stuart, donde la casa del marques de Bute repleta de estancias cubiertas de mármol,  podría catalogarse como la villa más lujosa de toda Escocia.

El Lago Ness, como no es quizás el lugar más conocido de las Highlands, mágico para los que que sepan ver más allá de las leyendas. Otro de los lagos importantes – no en vano es el más grande Reino Unido- es el Loch Lomond, zona de esparcimiento y ocio de los habitantes de Glasgow, y frontera de las Tierras Altas con el sur y el resto de Escocia.

Un lugar donde conocer más sobre la historia de las Tierras Altas y el enfrentameinto secular con los británicos es el Culloden Battlefield, un centro histórico donde se habla de la batalla del mismo nombre entre los británicos y los jacobitas que defendián las pretensiones dinásticas de los Estuardo. El Museo del Folclore de las Tierras Altas, el Highland Folk Museum, es otro punto interesante para visitar.

Que hacer en Highlands

Además de las rutas para conocer los espacios naturales, las Tierras Altas se están convirtiendo en meta turística de deportistas que encuentran fascinantes practicar senderismo, circuitos en bicicleta (Nevis Range es pista de descenso del campeonato de bicicletas de montaña), escalada o kayak. El esquí también se practica en la estación de Glencoe.

Para los fotógrafos las Tierras Altas son singulares y magnéticas, y si tenemos la suerte de que el sol salga podremos obtener imágenes y fotos inolvidables. Una buena manera de “cazar” instantáneas es recorrer la Bealach na Ba Road, que con su intrincado recorrido nos hará enamorarnos de las Highlands.

Fort William es un paraíso para los que adoran el aire libre. Además de celebrarse una de las pruebas del campeonato del mundo de Bicicleta de Montaña, ofrece excursiones interesantes por el Glen Nevis y la subida al pico más alto de reino Unido el Ben Nevis.

Las Tierras Altas y el cine

The Highlander, cuyo título al español fue traducido como “Los inmortales” es una película de referencia para conocer las Highlands a través del cine. Sin embargo no es la única, ya que Braveheart, Rob Roy o Rompiendo las olas, también se han grabado en localizaciones de las Tierras Altas de Escocia.

Mapa de los Highlands

Mapa de los Highlands
Mapa de los Highlands