Islas Orcadas – Orkney Islands

Las Islas Orcadas marcadas en color azul
Las Islas Orcadas marcadas en color azul

Las Islas Orcadas (Orkney Islands), es un archipiélago situado al norte de Escocia a 16 kilómetros de la costa de Caithness. Están formadas aproximadamente por 70 islas de las cuales 20 están actualmente habitadas. La isla más grande, conocida como el “continente” tiene una superficie de 523,25 kilometros cuadrados por lo que es la sexta isla más grande de Escocia y décima más grande de las Islas Británicas. El asentamiento más grande y el centro administrativo de las Islas es Kirkwall.

Historia de las Islas

El nombre “Orcadas” se remonta al siglo I a.C. o posiblemente mucho antes, y las islas han sido habitadas desde hace al menos 8.500 años. Originalmente la zona fue ocupada por tribus Mesolíticas y Neolíticas, luego por los pictos, Orcadas y finalmente fue invadida por la fuerza anexada por Noruega en el año 875 y resuelta por los nórdicos.

Posteriormente, las Islas fueron anexadas a la Corona de Escocia en 1472, tras el pago fallido de una dote para la novia de James III, Margarita de Dinamarca. Las Orcadas contienen algunos de los más antiguos y mejor conservados yacimientos neolíticos en Europa, y la UNESCO las declaró Patrimonio de la Humanidad.

Las Islas, son una de las 32 áreas del consejo de Escocia, un distrito electoral del Parlamento de Escocia, un área de teniente, y un antiguo condado. El Consejo Local de las Islas Orcadas, es uno de los tres Consejos que hay en Escocia con una mayoría de miembros elegidos, que son independientes.

Además de la parte continental, la mayoría de las islas se dividen en dos grupos, las Islas del Norte y del Sur, las cuales tienen una base subyacente geológica del casco antiguo de piedra arenisca roja. El clima es suave y los suelos son muy fértiles, la mayor parte de la tierra está cultivada. La agricultura es el sector más importante de la economía y el viento y los recursos marinos utilizados como energía son cada vez más importantes. La gente local es conocida como orcadianos/as y tienen un dialecto distintivo y una rica herencia del folclore. Hay una abundancia de fauna marina y salvaje.

Skara Brae vista aérea
Skara Brae vista aérea

Actividades – Que hacer y ver en las Orcadas

Las Islas Orcadas ofrecen una amplia variedad de actividades, desde las más usuales como es el caso de realizar visitas turísticas a los puntos más interesantes de la zona hasta las actividades sólo aptas para aventureros como deportes de aventura y marítimos.

Si deseamos realizar algún tipo de excursión, podemos visitar algunos de los principales atractivos de las Islas Orcadas como Skara Brae, las barreras de Churchill, Scapa Flow, El Anillo de Brodgar, las piedras de pie de Stenness y la capilla Italiana. En kirkwall también tendremos la oportunidad de ver la magnífica catedral del siglo XII de San Magnus.

Otra de las actividades que podemos realizar es el ciclismo por diferentes zonas y áreas de la Isla haciendo deporte y disfrutando a la vez de un paisaje único y exuberante de belleza. Esta actividad está muy recomendada a todos los amantes del deporte al aire libre y a las familias.

El Golf es otro deporte que se puede practicar en la Isla, encontramos tres zonas bien equipadas donde poder disfrutar de una jornada completa practicándolo:

– Westray Golf Club
Dirección: Dykeside, Westray, Islas Orcadas, Escocia

– Stromness Golf Club
Dirección: Stromness, Islas Orcadas, Escocia

– Orkney Golf Club
Dirección: Kirkwall, Islas Orcadas, Escocia

La pesca es otra actividad que se puede realizar en la zona en lagos como el de Stenness, Clumly, Boardhouse, Swannay o Hundland, en los que encontraremos una gran variedad de peces y disfrutaremos de una actividad diferente pero muy gratificante, sobretodo si conseguimos algún pez para degustarlo por la noche.

Rocas de Stenness
Rocas de Stenness

El centro neolítico de las Orcadas está formado por un conjunto de lugares y monumentos situados al norte de Escocia.

Skara Brae, el anillo de Brodgar, las piedras de Stenness y Maeshowe forman el conjunto nombrado Patrimonio de la Humanidad de la Unesco como el Corazón neolítico de las Orcadas en el año 1999.

Este corazón, se encuentra situado en la parte occidental de la isla Mainland en las Orcadas y es una zona que contiene un gran volumen de patrimonio arqueológico en un lugar donde no encontramos poblaciones, por lo que su conservación es aún mayor.

No obstante, aunque nosotros veamos la zona como es hoy, es un error pensar que siempre ha estado así, ya que hay signos evidentes de poblaciones pasadas que vivieron allí y que las Islas Orcadas desempeñaron un papel importante en el desarrollo de cultura neolítica británica.

Pequeños asentamientos como Knap de Howar o las tumbas de Midhowe, se asocian a la cerámica de Unstan. La cerámica de Grooved, por otro lado, tiende a asociarse con asentamientos más grandes, como Barnhouse y Skara Brae.

Así pues, vemos que las Islas Orcadas son famosas y destacan en la zona por los sitios neolíticos que contienen por lo que es recomendable que durante nuestra estancia, nos dirijamos a ellas y descubramos todo lo que nos pueden ofrecer, merecerá la pena.

Stromness
Stromness

La parte continental es la isla más grande de las Islas Orcadas. Burgh’s de las Orcadas, Kirkwall y Stromness, se encuentran en esta isla, que es también es el corazón del sistema de transporte de la zona, con conexiones en ferry y aire a las otras islas y al mundo exterior. Es la isla más densamente poblada con un 75% de la población de las Islas Orcadas y tiene muchas tierras de cultivo.

El grupo norte de las islas es el más extenso y se compone de un gran número de islas de tamaño moderado, unido al continente por los transbordadores y los servicios aéreos. La agricultura, la pesca y el turismo son las principales fuentes de ingresos para la mayoría de las islas.

La población más septentrional es North Ronaldsay, que se encuentra a 4 kilómetros de Sanday. Al oeste se encuentra Westray que tiene una población de 550 habitantes. Se conecta por ferry y aire a Papa Westray, también conocido como “Papay”. Eday está en el centro de las Islas del Norte. El centro de la isla es páramos y las principales industrias de la isla han sido la extracción de turba y la explotación de canteras de piedra caliza.

Rousay, Egilsay y Gairsay se encuentran al norte de la parte continental, Rousay es bien conocida por sus monumentos históricos, incluyendo las cámaras Quoyness mojón y Egilsay la cual tiene las ruinas de la única ronda de torres de la iglesia en las Islas Orcadas. Wyre al sureste contiene el castillo de Cubbie Roo.

Stronsay y Stronsay Papa se encuentran mucho más al este a través del Firth Stronsay. Auskerry está al sur de Stronsay y tiene una población de sólo cinco personas actualmente. Shapinsay Balfour y su castillo están a una corta distancia al norte de Kirkwall.

En esta zona encontramos ciudades inhabitadas como: Calf of Flotta, Lamb Holm, Cava, Fara, Copinsay, Hunda, Corn Holm, Glims Holm, Rysa Little, Switha y Swona.

El grupo sur de las islas rodea Scapa Flow. Hoy es el segundo núcleo más grande de las islas y en su colina situada al extremo norte se encuentra la mayor elevación en el archipiélago. Burray se encuentra al este de Scapa Flow y está unida por calzada de South Ronaldsay, donde se celebran los eventos culturales, el Festival del Caballo y del partido de los muchachos arado. Es también la localización de la tumba neolítica de las Águilas.

Las playas de las Islas Orcadas son tranquilas y de gran belleza
Las playas de las Islas Orcadas son tranquilas y de gran belleza

Las Islas Orcadas, con sus 70 islas, es una zona marítima de gran importancia natural, cultural y arqueológica. Las influencias de esta localidad del norte y del mar, impregnan toda la ecología y la cultura de las islas. Una proporción sustancial de la economía depende de un patrimonio natural y saludable.

La economía rural está dominada por la agricultura y el área también es compatible con una amplia gama de otras actividades económicas vinculadas con el patrimonio natural, incluyendo: el turismo y la recreación al aire libre, el petróleo, la pesca, la acuicultura y el transporte marítimo.

La costa de las Orcadas es rica en diversidad natural, contiene muchas zonas rocosas cubiertas de crustáceos, y otras áreas tienen hermosas playas de arena limpia. Las playas no están muy ocupadas y se puede disfrutar del hermoso paisaje y la fauna silvestre que cubre las islas.

Las influencias humanas y físicas sobre el patrimonio natural han sido y seguirán siendo muy fuertes ya que han contribuido a la rica variedad de hábitats, especies y paisajes, pero también pueden actuar para reducir la biodiversidad y la calidad. El desafío hoy es mantener y mejorar el rico patrimonio natural de las Orcadas, además de la actividad social y económica en el condado.

En las Islas Orcadas encontramos un gran número de granjas familiares
En las Islas Orcadas encontramos un gran número de granjas familiares

Los visitantes se sorprenden a menudo por los campos verdes que hay en las Islas Orcadas. De hecho, las islas cuentan con algunas de las mejores tierras agrícolas de Escocia. Los cultivos crecen y los animales crecen y crían bajo la atenta mirada de un experto, el agricultor de las Orcadas.

Las granjas tienden a ser negocios familiares, y a menudo pasan de generación en generación durante décadas o incluso siglos lo que fomenta una cierta relación con la tierra: las Islas Orcadas no buscan un producto rápido y fácil, ellos saben que el crecimiento de cualquier cosa necesita su tiempo y dedicación para obtener los mejores resultados. Aunque el tiempo a veces es algo inestable y puede perjudicar a las cosechas, los agricultores ya expertos en el tema, dominan la situación y consiguen productos de la tierra realmente increíbles.

El resultado de su paciencia y dedicación es obtener las carnes y el cordero más sabroso de Escocia. Cada vez más, se encuentra más cría de cerdo por la zona. Los carniceros transforman estas materias primas en deliciosos Haggis, embutidos y pasteles.

La cosecha de los mares es quizás aún más difícil que la de las tierras, sin embargo, la valentía y destreza de los pescadores nos traen el placer incomparable de las mejores langostas, cangrejos y peces.

A pesar de todos estos productos típicos y tradicionales, vale la pena probar la comida para llevar y los salones de té de la zona.

Mapa de la Poblaciones de las Islas Orcadas
Mapa de la Poblaciones de las Islas Orcadas

Información y turismo

La oficina de turismo de las Orkney Island (Orkney Tourism Group) se encuentra en:
1st Floor – The Travel Centre. West Castle Street. Kirkwall. Orkney. KW15 1GU

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