Skara Brae

Skara Brae es el yacimiento prehistórico más relevante de las Islas Orcadas, un pueblo de la Edad de Piedra del 3.000 a.C. que sepultado por la arena permaneció conservado más de 4.500 años. Su historia es bien curiosa y como la de todo yacimiento arqueológico tiene en su descubrimiento un momento casual que ha eprmitido que salga a la luz. En 1850 salieron a la luz sus restos cuando después de una de las tormentas más furiosas en la historia reciente de Escocia, los campos de hierba que lo cubrían salieron literalmente volando como alfombras en una duna llamada Skara Brae anexa a la bahía de Skaill. El hallazgo dejó a la luz construcciones con edificios de piedra del neolítico, convirtiéndose en uno de los descubrimientos más importantes del norte de Europa.

Sin embargo no fue hasta 1927 cuando se iniciaron las primeras excavaciones con rigor, concienciados de la importancia de Skara Brae, que había sido saqueada poco antes.

Yacimiento de Skara Brae en las Islas Orcadas
Yacimiento de Skara Brae en las Islas Orcadas

El poblado neolítico de Skara Brae es sin duda uno de los centros de hábitat mejor conservados de ese periodo y gracias a su repentino abandono y su posterior enterramiento natural, ha permanecido incorrupto, permitiendo estudiar muchos elementos de la sociedad y la economía de ese periodo que se data entre el 3.200 y el 2.500 A.C. cuando fue abandonado repentinamente.

Como si una corriente de lava hubiera sepultado la Pompeya escocesa, el poblado mantenía intactos el trazado de las calles, elementos decorativos como mobiliario o utensilios. Las casas que forman el poblado de Skara Brae poseían sistema de desagüe, cerramientos avanzados  y un sistema de interconexión mediante galerías subterráneas, todo realmente novedoso si atendemos a que son previas a la construcción de las pirámides del antiguo Egipto.

Interior de una casa de Skara Brae
Interior de una casa de Skara Brae

Además de las ocho casas que parecen una colmena de abejas por su estructura semejante, existía un espacio común cuya labor se ha interpretado por diferentes arqueólogos como de mercado o área de trabajos comunales. Conocedores de la orfebrería y de la alfarería, también tenían utensilios de pesca, recolección de marisco y para el cultivo agrícola.

En 1999 fue la Unesco quién reconoció la importancia del yacimiento designándolo Patrimonio de la Humanidad. La estructura del pueblo neolítico repite el mismo patrón con una habitación central de forma cuadrada, donde se ubicaba la hoguera y que repartía el calor por pequeñas estancias adosadas a modo de habitáculos. La base de materiales empleados es la piedra, con cubierta de arcilla para impermeabilizar y mantener la temperatura; y con un conglomera de materia orgánica llamado “midden”, compuesto de restos de comida, huesos y ceniza, que servía para proteger las viviendas de la humedad y las inclemencias climatológicas.

Plano del yacimiento de Skara Brae
Plano del yacimiento de Skara Brae

Visita e información a Skara Brae

El centro de visitantes tiene cafetería, tienda, zona de exposición sala audiovisual. Los horarios de visita son del 1 abril a 30 septiembre todos los días de  9:30 a 17:30, y del 1 de octubre al 31 marzo de9:30 a 16:30; salvo en navidad que permanece cerrado.

Precios de entrada (a enero de 2015)

Entrada a Skara Brae y Skaill House (abril-octubre)
Adultos £ 7.10, Niño £ 4.30, Descuentos especiales £ 5,70

Entrada a Skara Brae sólo (noviembre-marzo)
Adultos £ 6.10, Niño £ 3.70, Descuentos especiales £ 4,90
Última entrada a 45 minutos antes de la hora de cierre.

Skara Brae Teléfono: 01856 841 815

Cafe Tel: 01856 841 886