Falkirk

Situada en el triángulo de Edimburgo al sureste, Glasgow al suroeste y Stirling al norte, la ciudad de Falkirk se ha convertido en una etapa frecuente del viaje por Escocia. En Falkirk fue derrotado William Wallace por el Rey Eduardo I de Inglaterra en 1298 y cinco siglos después en 1746 jacobitas y tropas reales lucharon causando la derrota en el seno de los monárquicos ingleses.

The Kelpies, los caballos de Falkirk
The Kelpies, los caballos de Falkirk

El desarrollo industrial de Falkirk ocurrió de forma intensa entre los siglos XVIII y XIX, cuando al calor de la Revolución industrial, la población fue el centro más importante de la industria de hierro y de acero en Escocia, y una de las más importantes en todo el reino Unido. La Carron Company fue la empresa que gestionó la industria siderúrgica y metalúrgica, con miles de obreros trabajando en precarias condiciones. Los canales Forth y Clyde y Union, funcionaban como autopistas hacia el mar para distribuir el cargamento mineral.

Falkirk siempre ha estado considerado un núcleo de población pequeño pero unido y solidario, y hay dos frases que definen bien ese carácter combativo muy del estilo de los mosqueteros: “Touch One Touch All” (Si tocas a -o te metes con- uno, tocas a todos) y “Better meddle with the devil than with the bairns of Falkirk” ( Mejor métete con el diablo que con los niños de Falkirk).

Hoy en día la industria pesada de Falkirk  ha desaparecido casi por completo y la reconversión en una economía donde el turismo es relevante en toda Escocia, está haciendo que la ciudad tenga una morfología nueva.

Qué ver en Falkirk

La zona cuenta con algunas atracciones destacadas como The Kelpies, The Helix, The Falkirk Wheel, Bo’ness y Kinneil Railway, el muro de Antonino y The John Muir Way, por nombrar solo algunos.

Sin duda uno de los iconos que la ha puesto sobre el mapa turístico ha sido la inmensa escultura de dos cabezas de caballos, conocido como The Kelpies.  Son las esculturas equinas más grandes del mundo, con 30 metros de altura y compuestas por más de 300 toneladas de acero. Además del amor por los cabellos son un homenaje a la fuerza y labor de los caballos, vital para el desarrollo de la industria del centro de Escocia, hasta que se inventaron las máquinas de vapor. :os visitantes pueden acercarse para tomar espectaculares fotos e incluso  conocer por dentro las estructuras con el Kelpies Experience Tour, sintiéndonos como en el caballo de Troya. The Kelipes se encuentra dentro de The Helix, un fantástico parque que ofrece actividades como ciclismo, senderismo, deportes acuáticos y mucho más.

La Falkirk Wheel (Rueda de Falkirk)  es el primer y único elevador de barcos rotatorio del mundo, una obra maestra de ingeniería que transporta embarcaciones entre los diferentes niveles de la Unión y los canales de Forth & Clyde.

The Wheel, la Rueda de Falkirk
The Wheel, la Rueda de Falkirk

Seamos admiradores de la historia o no, los restos del Muro de Antonino, que datan del siglo II, muestran el límite de la frontera norte del Imperio Roman, reconocidos como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

A las afueras de Falkirk, con dirección a Edimburgo y con unas vistas espectaculares del fiordo del canal…. está la fortaleza del siglo XV Blackness Castle, escenario para la versión cinematográfica de Hamlet protagonizada por Mel Gibson, y recientemente de la serie de televisión Outlander.

Qué hacer en Falkirk

Además de visitar el centro de Falkirk hay muchas actividades aptas para todos públicos, como pasear por los canales a lo largo de…, o hacerlo en barco por los canales Forth & Clyde Canal and the Union Canal. La bicicleta es otra opción para moverse por Falkirk, con rutas e itinerarios predefinidos que pasan por monumentos como Falkirk Wheel, the Kelpies o la Callendar House, una impresionante mansión en el Parque homónimo.

La pesca en el Black Loch Fishery,  el Golf o el esquí en invierno en Polmonthill Snowsports Centre son otras opciones si pasamos más tiempo en Falkirk. Cada año a finales de abril y principios de mayo se celebra el festival Big Falkirk, un evento callejero con numerosos espectáculos.

Si quiere una experiencia divertida viaje en un tren de vapor en un recorrido de siete millas a lo largo de la costa sur del Forth en Bo’ness y Kinneil Steam Railway, que cuenta con la colección más importante de artefactos ferroviarios de Escocia. Busque la inusual Dunmore Pineapple, considerado el edificio más extraño de Escocia – se encuentra en Dunmore Park, cerca de Airth en Stirlingshire-; o vea una película en el art decó Hippodrome Cinema en Bo’ness, el más antiguo de su tipo en Escocia.

Tours y actividades en Falkirk

Oficina de turismo en Falkirk

VisitScotland Falkirk iCentre es la oficina de turismo donde podemos obtener información de la ciudad. Está en The Falkirk Wheel (la rueda de Fakirk), Lime Rd, Falkirk FK1 4RS,.

Mapa de Falkirk – Cómo llegar

La ciudad es fácilmente accesible por carretera y ferrocarril con servicios frecuentes a ciudades cercanas como Stirling, Glasgow y Edimburgo.